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About Jorge

Jorge Elorza is a former Housing Court Judge, law professor, lawyer, accountant, community activist, and a true son of Providence. Born  in 1976 and raised in the city’s West End, he is the son of Guatemalan immigrants who worked in factories.

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Jorge with his parents and sister

He grew up in poverty, and those tough surroundings contrasted sharply with a loving, supportive family home, inspiring him to seek a better life. That humble upbringing continues to guide his moral compass, and he is fond of pointing out, “My mother has truly been my inspiration.”

Jorge is a product of the Providence Public School System, attending Asa Messer for elementary school, middle school at Bridgham, and graduating from Classical High School. “I barely graduated high school,” he will often point out, noting that he got turned down by every college to which he applied. “But people believed in me, and they opened doors for me, and I was able to turn my life around.” After attending CCRI, Jorge was able to transfer to URI, where he graduated first in his Accounting class.

That dramatic turnaround led Jorge to Wall Street, where he worked as an auditor for PricewaterhouseCoopers, achieving a life he would have never thought possible just a few years prior.Unfortunately, Jorge was called home by the news that one of his best childhood friends had just been murdered back in the old neighborhood. “It was at that moment that I decided to return home to Providence and dedicate my life to public service,” he recalls.

Jorge would eventually attend Harvard Law School, which inspired him to look at the legal system as the way to correct injustices in our communities. Instead of following his classmates to high paying jobs at big firms, he chose to return to Providence once again and work for Rhode Island Legal Services, where he provided free counseling to families living in slum conditions or facing eviction. In 2005, he joined the faculty at Roger Williams Law School; he specialized in housing law, because he knows from experience how important safe, affordable housing is for working families.

During his time at RWU, Jorge received tenure, litigated public interest cases in Federal and State courts, and co-founded the Latino Policy Institute, a think-tank dedicated to research on Latino and minority communities in Rhode Island.

In 2010, then Mayor David Cicilline appointed Jorge to the Providence Housing Court. While serving as a Judge, Jorge researched and created a process to hold the big banks accountable for abandoned properties throughout the city. He issued subpoenas, and when they declined to appear before him, he held them in contempt and fined them hundreds of thousands of dollars – even going so far as to threaten to arrest the presidents of Deutsche Bank and Bank of America. “They were too big to care,” Jorge notes, “But I made them care.” When the banks finally did appear in court, Jorge worked collaboratively with them to find solutions for the blighted properties.

Jorge has served on a number of community boards, including the Rhode Island Foundation, the Miriam Hospital (Board of Governors), and the Latino Policy Institute at Roger Williams University. For his work in the legal and broader communities, Jorge has received a number of recognitions and awards.

He currently resides in Providence’s Silver Lake neighborhood. He is an avid reader and traveler, having visited 17 countries in five continents. Whether spending time with villagers in a remote corner of Nepal or working with community leaders to effect change in Providence, Jorge enjoys bringing people together to work towards a common goal: building community to improve our quality of life.

Jorge is running for Mayor of Providence in the general election on November 4. He announced his candidacy standing in front of his childhood home on Cranston Street. You can hear more of Jorge’s story in his own words by watching the video below.

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Acerca de Jorge

Como alcalde de Providence, Jorge Elorza pondrá su amplia experiencia y 
su liderazgo al servicio de todos sus habitantes para impulsar una pujante
 clase media. Pondrá todo su empeño en crear puestos de trabajo, invertirá
en nuestras escuelas y le dará respaldo y apoyo a nuestras comunidades para
 asegurarse de que la ciudad de Providence despliegue al máximo todas sus 
capacidades.

Jorge Elorza tiene una experiencia amplia y poco común, ha sido un 
defensor a ultranza de la igualdad de derechos de todos los ciudadanos de 
Rhode Island. Es contador, abogado, profesor de derecho y juez. Entre 2010
y 2013 se desempeñó como juez asociado del Housing Court de Providence,
que se ocupa de hacer cumplir las leyes y ordenanzas que garantizan que
los ciudadanos tengan una vivienda adecuada.

Desde 2005 es profesor
 permanente en la Facultad de Derecho de la Roger Williams University y
 ha publicado, en las más importantes revistas jurídicas, artículos sobre las
políticas oficiales en torno a la vivienda, y sobre ciencia y derecho.  Jorge nació en una humilde casa del West End de Providence. Su vida 
refleja la vida de los trabajadores y los inmigrantes de esta ciudad. Sus
padres, Aurora y Jorge, emigraron de Guatemala y laboraron durante
 décadas en fábricas de textiles y de joyería. Aurora, su madre, crió a sus
hijos mientras se ganaba el pan con múltiples trabajos; además, atendía una 
guardería y vendía artículos que conseguía en los pulgueros de la ciudad.

Jorge se siente orgulloso de haber estudiado en el sistema de educación 
pública de la ciudad de Providence. De estudiante en la Classical High
 School fue jugador de su equipo de béisbol y también recibió el premio 
Al Morro Leadership Award por haberse destacado como líder. Por eso se
 sorprendió cuando le llegaron cartas de rechazo de las cuatro universidades 
a las que había solicitado. Se encontró entonces en una encrucijada y en ese 
momento decidió tomar las riendas de su destino y dedicarse por completo a
sus estudios.  Después de un año de éxitos académicos en el Community College de
 Rhode Island, pudo transferirse a la Universidad de Rhode Island mediante
 el programa Talent Development, cuyo fin es respaldar a jóvenes talentosos.
 Jorge obtuvo una licenciatura en Contabilidad y se graduó como el más
 sobresaliente de su clase. Inmediatamente le ofrecieron y aceptó un puesto
como auditor con la firma PricewaterhouseCoopers en la zona financiera de 
Wall Street, en la ciudad de Nueva York.

Estando trabajando en Nueva York recibió la terrible noticia de que uno de
sus mejores amigos del West End había sido asesinado. Este hecho le hizo
replantearse una vez más el derrotero que debía tomar su vida y se enfrentó
a la disyuntiva de quedarse en Nueva York, y centrarse en su floreciente 
carrera en Wall Street, o volver a Providence, a sus raíces, y dedicarse a
hacer la diferencia entre los suyos, en su comunidad.  Jorge Elorza optó por Providence.  Después de trabajar durante un verano con estudiantes del programa Upward
 Bound del Rhode Island College, decidió que la mejor manera de servirle
a su comunidad era como abogado. Estudió entonces en la Facultad de 
Derecho de la Universidad de Harvard, donde fue uno de los fundadores del 
Harvard Workers Center, un centro de recursos para servir y darle voz a los 
empleados de esa universidad.

Cuando terminó la carrera de derecho en 2003, regresó a Providence y
 trabajó como abogado en la Oficina de Servicios Legales de Rhode Island.
  Allí proveía de servicios legales gratuitos a clientes de escasos recursos, y 
representaba y defendía los intereses de familias que vivían en condiciones
de extrema pobreza y que estaban a punto de ser desalojados de sus casas.
Gracias a la labor de Jorge Elorza, un gran número de familias de Rhode
Island logró evitar quedarse sin hogar y mejorar su calidad de vida.  En 2005 comenzó a enseñar en la Facultad de Derecho de la Roger 
Williams University, en Bristol, Rhode Island, donde dicta los siguientes
cursos: Derecho de Propiedad; Housing Law and Policy (Derecho y 
Políticas Oficiales Relativos a la Vivienda); y Derecho relativo a los
Derechos Civiles. A la par de sus actividades docentes en la RWU, Jorge ha
 solidificado su vínculo con la comunidad, en la que se ha mantenido muy
activo conciliando el mundo de la investigación y el estudio con el mundo
en que conviven las políticas oficiales, la defensa de los derechos de la
comunidad y el desarrollo comunitario. En 2008 fue uno de los fundadores
del Latino Policy Institute de la Roger Williams University.En 2010, el entonces alcalde David Cicilline lo nombró como juez del
Housing Court de Providence.

Allí Jorge Elorza se ha asegurado de
que todas las partes involucradas en los casos sean tratadas de manera
justa y respetuosa, independientemente de su procedencia y condición
económica. Sus decisiones alcanzaron los titulares de los periódicos cuando
obligó a los bancos a asumir la responsabilidad que les correspondía
respecto a cientos de propiedades abandonadas que se encontraban dispersas
por la ciudad. Luego de una minuciosa investigación de las prácticas de los 
Housing Courts de todo el país, logró implantar un procedimiento jurídico
que obligó a comparecer ante su tribunal a los bancos más grandes del
mundo. Jorge determinó que muchos de estos bancos habían incurrido en
desacato contra el tribunal, por lo cual tuvieron que pagar cuantiosas multas
y, más importante aún, tuvieron que rehabilitar muchas casas que llevaban
largos años desocupadas. Jorge ha formado parte de varias juntas directivas de organizaciones e
instituciones de la comunidad, entre ellas, la de la Rhode Island Foundation,
 la del Miriam Hospital y la del Latino Policy Institute de la Roger Williams
University.  Ha recibido premios y reconocimientos por su labor, tanto en el
ámbito jurídico como en el comunitario.

Jorge vive en Providence, en el sector de Silver Lake. Le encanta leer y
viajar; ha visitado diecisiete países en cinco continentes. Y ya sea con los 
habitantes de una remota aldea del Nepal o con los líderes comunitarios que
buscan el cambio en Providence, Jorge disfruta profundamente de hacer que
la gente se una para trabajar por una causa común: cimentar la comunidad
 para mejorar su calidad de vida. Jorge Elorza sabe que Providence debe continuar cumpliendo con sus
retos fiscales, pero sin excluir el moverse hacia adelante, hacer crecer la
 economía, invertir tanto en infraestructura como en la cultura, fortalecer
nuestro sistema de educación pública, ampliar los programas de integración
de la Policía en las comunidades y dar apoyo a todos los vecindarios. La
 diversidad de su trasfondo y la calidad de su liderazgo en esta ciudad hacen
de Jorge Elorza el mejor candidato para llevar a Providence a su futuro más
brillante.

 
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